Linguini Meatballs


I’ve only cooked spaghetti/linguini with meatballs two or three times in the last 10 years. The dish doesn’t exist in Italian restaurants in Germany and I would be hard pressed to think of a can or jar of marinara sauce with meatballs you could buy here.

Instead, the poison of choice should you be camping and all you have is a can opener and a lighter would be ravioli in marinara sauce. The camping crowd loves it, as do students, little kids and other strange people ­čÖé

The ravioli are so soft you could use them as brains on Halloween and the mouthfeel is something to get used to. But I digress.

But, every once in a while I get a hankering for good old American meatballs with pasta. Tonight was such a night.

  • 1 pound of ground beef/ground pork half and half
  • 1 can of very good Italian tomato puree (like sauce, but without herbs)
  • 2 Tbsp of tomato paste
  • 1 glass of red wine
  • Salt, pepper
  • 2 Thai chilis, ground in a mortar and pestle
  • 1 onion finely chopped
  • 2 cloves of garlic
  • dried rosemary, thyme and oregano, about 1 heaping tsp everything counted
  • 1/2 cup of panko crumbs
  • 1 large egg

Combine the ground meat with all ingredients except the tomato sauce, the tomato paste and the wine. Use your hands to combine everything, but don’t overdo, otherwise the meatballs will become rubbery.

Slowly saute the meatballs in a saucepan until they have browned and are half done. Take them out and park them while you add the tomato paste to the hot pan and let it start to color. Add the wine and stir to get all the bits from the bottom of the pan. Add the tomato puree and a pinch of oregano, salt and pepper. If you want, add 2 tbsp of good olive oil. Put the meatballs back in the sauce, put a lid on the saucepan and reduce the heat to barely simmering.

Start the water for the pasta, adding 16 grams of salt (1/2 oz.), wait for it to boil and add the pasta. Cook until they are al dente, take out and put in a soup bowl immediately and follow it by adding meatballs and sauce. Top with parmesan cheese (the real stuff, not the grated stuff that smells like baby puke).

Enjoy. I did ­čÖé

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Pork Cutlet Autumn Cornucopia


Diese langen Fahrten im Stau sind nichts f├╝r mich – ich fange an, mich wegzuzoomen und bin dann in einem Universum aus Zutaten, Speisen und Sachen, die ich schon Zuhause liegen habe.

So auch heute – 90 Minuten statt der 45 ├╝blichen, und daheim angekommen, fiel mir ein, da├č ein Paket auf mich wartet, aber mein Pedelec in Reparatur ist. Also wieder ins Auto. Die Strecke ist nicht weit, vielleicht 500 m, aber ich bin gar nicht gut zu Fu├č. Jedenfalls hab ich das Paket in Empfang genommen, nicht ohne da├č die Postbeamtin meinen US Pass (nachdem sie gefragt hatte) ausgiebig unter die Lupe nahm und ihn als wundersch├Ân tituliert hatte ­čÖé (Sachen gibt’s!).

Danach ging ich noch kurz in den Laden und holte mir ein Schweinekotelett und einen Rotkohl.

Meine Idee war zuerst, eine Art kalten mexikanischen Rohkostsalat zu machen. Dann war ich in der K├Ąseabteilung und f├╝r diese Idee gab es keinen K├Ąse, aber daf├╝r Feta. Und schliesslich fiel mir ein, da├č es daheim auch noch Mais gibt, der auch gut w├Ąre.

Die Zutaten der gro├čen Unentschlossenheit (Autumn Cornucopia/herbstliches F├╝llhorn)

Rotkraut, fein geschnitten

Selleriestange in feinen Scheiben

Gurke in kleinen W├╝rfeln

Kirschtomaten in Scheiben

R├Âllchen von 2 kleinen Fr├╝hlingszwiebeln

gelbe Bete in Essig mit Kurkuma (mein Paket :-))))

Feta

Mais in der Pfanne ger├Âstet, vom Kolben geschnitten

h├Âllisch scharfe Peperoni

 

Zum Kraut gab ich eine Prise Salz und Zucker und knetete es ein paar Minuten, um es weicher zu machen. Die Sauce f├╝r’s Kraut bestand aus Limettensaft, Salz, etwas Zucker und Oliven├Âl.

Danach schnitt ich alle anderen Zutaten klein und mischte f├╝r sie aus dem Rest Limettensaft auch noch ein bi├čchen Sauce. Das lie├č ich ein paar Minuten einwirken.

Jetzt kam das mit Salz und Pfeffer gew├╝rzte Kotelett in die Pfanne, um bei mittlerer Hitze nicht zu schnell gar zu werden.

Danach, beim Anrichten kam ich auf diese geschwungene Form, die mich an ein F├╝llhorn erinnert. Das w├╝rde vielleicht besser zu Erntedank oder Thanksgiving passen, aber an dem Tag sind die Teller so voll, da├č an eine solche Choreographie auf dem Teller nicht zu denken ist ­čÖé

Au├čerdem ist mein Hirn ein Sieb und ich h├Ątte die Idee bis dorthin vergessen…

Fazit: Die Gem├╝semischung ist einigermassen wild, hat aber trotzdem gut zusammen geschmeckt. Das Kraut und die gelbe Bete hat sehr gut harmoniert, zumal ich auch etwas des Betesuds zur Krautsauce gegeben habe. Hier wieder der Hinweis – alles war frisch zubereitet, der Mais noch warm und sch├Ân naturs├╝├č, dann schmeckt alles zusammen sehr gut. Dosenware w├╝rde ich hier nicht empfehlen, au├čer man m├Âchte Kantinenfeeling nachbauen (Nix gegen Kantinen, auch die muss es geben!).

Das Beste ist, es gab ein zweites Kotelett und noch viel Gem├╝se, alles f├╝r Morgen im Gesch├Ąft ­čÖé

 

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Short Ribs BBQ Sauce Corn


Going shopping in KA, I had my sights on a piece of veal liver, but that wasn’t meant to be… Rather than getting too many mussels (and feeling guilty about not buying at my local fishmonger), I walked the aisles and saw… ribs!

I love ribs! I love beef ribs too, but you just can’t get them here. Short ribs it was, then. First I was thinking salad, when the obvious hit me – corn. Of course its out of season, but they have it in vacuum foil, no problem.

Since I bought a pressure cooker last week, I decided to try it with the ribs. I usually pre-cook them anyway, because I find they stay juicier. For this recipe I just barely covered the 3 pieces I had cut from the rack, added 3 berries of allspice, 5 juniper berries and a bay leaf, put the lid on, turned up the heat and reduced it as soon as the pressure indicator rose up, and cooked them for 15 minutes. Then I depressurized the pot quickly and soaked the ribs in sauce. Then I put them in an ovenproof  dish and baked them to get the sauce on them better (about 15 minutes). They were ready after that.

The sauce:

3 Tbs Oil

5 Tbs Tomato concentrate

Spice mix

/2 Tbs Ancho chips, dried

1 Cascabel chili, dried

1 Serrano chili, dried

1 Tbs Onion powder

1 fresh clove of garlic

2 Tbs white wine vinegar

2 Tbs maple syrup

1 Tbs Pimenton de la Vera

salt

I ground the whole spices in a Braun coffee bean grinder until they were a powder.

The tomato paste was roasted in the oil first, the spices were added with a swig of Port. Then a half quart of water.

When tasting the mix after it’s flavors had melded, I decided to add 3 medium sized tomatoes, for extra flavor and acid.

That turned out to be a good decision. For this evening I was happy with the result, but feel free to add things like lemon/orange/lime zest or juice, other sugars instead of maple syrup or

other acids. The sauce had some heat, but I wound up breaking out the pickled jalapenos for some extra tickle – in other words, even amateurs could have taken this heat.

I decided against a carbohydrate (the corn has some, anyway) and was happy with that. A rack of ribs and the corn filled me up and the lesson learned was not to buy commercial BBQ sauces anymore,

this one was tasty!

Short-Ribs-BBQ-Sauce-Corn

 

Pulled Pork


I have a friend at work who I like to cook for because he’s easy. He likes it all. I particularly like to make those things that are borderline fast food, but made properly, without shortcuts (like BBQ sauce- not out of a bottle, but homemade).

Recently I discovered an interesting American/Puerto Rican food blog called “The Noshery” that had a twist on a favorite comfort food of mine, namely pulled pork.

Living in Germany you don’t find pulled pork very often, even working around other Americans. But we had a food concession at my job whose specialty was smoked foods, among those pulled pork with homemade Habanero sauce.

I was hooked. I tried out different things a couple of times, but the recipe I found at the Noshery intrigued me because of an ingredient listed that exists here in Germany as well. I don’t know whether the product is similar, but to use it made sense. I am talking about Malzbier or malted beer (not really beer, because it contains no alcohol), but rather a malty drink with some sweetness and some beery elements (like Guiness).

The other intriguing element was bitter orange concentrate, another product unavailable over here. Instead, I used a bottle of Crodino, an Italian non-alcoholic orange-like bitter used to flavor winey summer drinks.

4 lb pork shoulder

5 cloves of garlic, pressed

1/4 tsp ground black pepper

1 tsp Mexican oregano

1 1/2 Tbs olive oil

1 1/2 tsp salt

1 can San Marzano tomatoes

3 oz pickled jalape├▒o peppers

1 12 oz bottle Malzbier (malted drink)

4 oz Crodino

1 2 oz can tomato paste

I combined the garlic, salt, pepper, oregano and olive oil and cut holes in the meat to┬á press the mixture into. I didn’t really have time to marinate it, so I put the other ingredients into a high cup and blitzed them, pouring the mix over the pork, adding the cover and baking the concoction at 325┬░ C for 4 hours.

During this time almost all the fluid evaporated. I reconstituted the sauce with about a cup of water/wine and pulled the pork.

The following picture is a before shot. I haven’t served it yet, but I did try it- It’s different and good. Definitely citrus-y

with a dark side (the malt, no doubt)

Hopefully when I warm it up tomorrow I will be able to get some sauce out of the meat.

Barbeque!


Heute hab ich den Grill eingeweiht! Ich wei├č, f├╝r Puristen w├Ąr das nichts, aber f├╝r mich, der keinen gro├čen Smoker hat (weil ├╝berfl├╝ssig…), und trotzdem ab und zu etwas Leckeres auf den Grill legen will, ist was ich habe genug.

Es ist ein einfacher Grill, der nicht wirklich erlaubt, indirekt zu grillen. Deshalb hab ich den Schweinenacken (1,2 kg) in einer mexikanischen W├╝rzmischung (mit Cumin) eingerieben und 5 Stunden bei 100┬░C im Ofen gegart. Ich hatte die Idee aus diesem Nacken ‘Pulled Pork’ zu machen, ein S├╝dstaaten-Barbeque, bei dem das Fleisch stundenlang indirekt gegrillt und ger├Ąuchert wird und am Schlu├č mit zwei Gabeln zerrupft (so zart ist es dann), und mit einer selbstgemachten Barbequesauce zum Beispiel auf einem Br├Âtchen serviert wird.

Aber die Zeit lief mir davon. So war das Fleisch schon sehr zart, aber noch nicht m├╝rbe genug, um es auseinander zu ziehen. Stattdessen hab ich dicke Tranchen geschnitten, sie mit der BBQ-Sauce eingepinselt und auf den Grill gelegt.

Dazu gab es eine Ofenkartoffel mit B├Ąrlauchbutter und einen sehr leckeren Salat.

F├╝r die BBQ-sauce:

2 Dosen ganze Tomaten im eigenen Saft

5 El Zuckersirup oder brauner Zucker

1/8 l Essig (nichts ungew├Âhnliches)

2 El Rauchsalz

Chili Chipotle Pulver, Cumin, Thymian, Oregano, Paprika, Cayenne, Selleriesalz (insgesamt etwa5 El)

4 Zehen Knoblauch

0,2l Guiness

Die Sauce wird zum kochen gebracht und etwa eine Stunde gek├Âchelt, wobei sie etwas einkocht.

Danach mu├č man abschmecken: Noch Salz, Zucker, Essig? Sie sollte s├╝├č sein mit einer s├Ąuerlichen Note, aber auch etwas salzig und eine gewisse Sch├Ąrfe.

Ich hab sie dann fein p├╝riert und das Fleisch darin eingelegt. Auf dem Grill hab ich nachgepinselt und die Sauce auch mitserviert.

War sehr lecker!